Berichten

Wetenschap: Stress verlagen bij kanker helpt!

Een nieuwe studie van de Monash University in Australië naar de effecten van langdurige stress bij kanker heeft aangetoond dat stress het makkelijker maakt voor kankercellen om zich door het lichaam te verspreiden en zich naar nieuwe organen uit te zaaien.

Kanker zaait zich op twee manieren uit in het lichaam: door de bloedvaten of via het lymfestelsel, dat uit lymfevaten en lymfeklieren bestaat, die overal in het lichaam infecties bestrijden en de lymfevloeistof zuiveren.

Het was al bekend dat stresshormonen de vorming van bloedvaten bevorderen. Dat betekent dat kankercellen er veel makkelijker door kunnen en meer vluchtwegen in het lichaam tot hun beschikking hebben.

Naast het bevorderen van de vorming van bloedvaten blijken stresshormonen nu ook het lymfestelsel te beïnvloeden. In het onderzoek werd een groep muizen met kanker langdurig aan stress blootgesteld. Deze muizen werden vergeleken met een groep muizen met kanker zonder extra blootstelling aan stress. Bij de gestreste muizen zaaide de kanker sneller uit dan bij hun ontspannen soortgenoten. Dat komt doordat het stresshormoon adrenaline het sympathische zenuwstelsel activeert, waardoor het lymfestelsel op volle toeren gaat draaien. Daarnaast veroorzaakt adrenaline een fysieke verandering van de lymfevaten, die ervoor zorgt dat de kankercellen van tumoren zich sneller door het lichaam kunnen verspreiden.

Het lijkt dus zinnig om tijdens de behandeling van kanker het adrenaline gehalte in het lichaam laag te houden. Dit kan op verschillende manieren.  YBSR, Yoga Based Stress Reduction, is een relatief eenvoudige en goedkope manier voor patiënten om de stress die het ziek zijn op zichzelf al met zich meebrengt, te verlagen en de adrenaline productie te verminderen.

In een aantal ziekenhuizen in Nederland wordt in het kader van een ander wetenschappelijk onderzoek  al met de YBSR methode gewerkt bij vrouwen met borstkanker. De bevindingen uit het Australische onderzoek vormen ons inziens een extra pleidooi voor het gebruik van YBSR ter ondersteuning van  de reguliere behandeling bij kanker.

Link naar het Australische onderzoek